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リサイクルされるプラスチックのトップは?

リサイクルされるプラスチックのトップは?

すべてのプラスチックが同じように作られているわけではありません。プラスチックと一口に言っても、さまざまな素材があり、それぞれ性質や用途が異なるため、一括りにしないことが重要です。

海を汚染するプラスチックの75%は、陸上から水路に流れ込み、最終的に海へ沈んでいます。この汚染は、意図的なポイ捨てによるものもありますが、多くは消費者廃棄物の不適切な処理に起因するものです。ユネスコによると、海に流れ込んだプラスチックによって、年間約10万頭の海洋哺乳類と100万羽の海鳥が死亡しているという。 

このような環境への影響を考えると、プラスチックを廃棄物からリサイクルへ転換する取り組みや、一緒にリサイクルしやすいものを明確にすることが必要です。これを効率化するために、プラスチック工業会(SPA!(SPI)では、リサイクル業者の要望により、1988年に樹脂のコード体系を導入しました。このコードは、プラスチックをまとめてリサイクルできるグループに分類するために使用されます。 

リサイクルが可能で、廃棄物の流れや自然環境から流用できるプラスチックは、私たちの関心を引く価値があります。しかし、最も一般的にリサイクルされている製品は、私たちの海、ビーチ、水路に最大の脅威をもたらすものであり、私たちが最も心配しているものです。

これだけ多くのプラスチックがリサイクルできる可能性を持っているにもかかわらず、米国環境保護庁によると、2018年にリサイクルされたプラスチック廃棄物は3500万トンのうち、わずか8.7%に過ぎません。

PETE(リサイクルコード1)

PETE(またはPET)は、ポリエチレンテレフタレートの略で、1940年代にデュポンケミカルの科学者によって初めて合成されたものです。以来、炭酸飲料のボトルや水筒、食品のパッケージなど、非常に一般的なプラスチックとして使用されるようになりました。透明であるため、ガラスに代わる軽量で耐久性のある代替品として、これらの用途に非常に適しています。 

PETはリサイクルが非常に容易で、通常はボトルやポリエステル繊維に再利用される。PET樹脂協会(PETRA)によると、米国ではPETの約31%がリサイクルされているのに対し、欧州では52%とより強固なリサイクル率を誇っています。PETは簡単にリサイクルでき、現在世界的に最もリサイクルされているプラスチックですが、リサイクルPETの需要は既存の回収プロセスではまだ満たされていないのです。 

HDPE(リサイクルコード2)

HDPEとは、High-Density Polyethylene(高密度ポリエチレン)の略です。牛乳瓶、洗濯用洗剤、ヘアケア製品、掃除用具などの包装によく使われている。他の多くのプラスチックよりも硬く、物理的・化学的ダメージに強いのが特徴です。そのため、極端な温度にも耐え、劣化を恐れることなくさまざまな化学物質を含むことができます。 

リサイクルされた場合、HDPEは通常、非食品容器や木枠に再利用されます。HDPEは軽量、高強度、防湿性などの特性から、消費者の手元に届くまで長い距離を移動しなければならない製品に最適です。HDPEは、製品が良好な状態で、より低い輸送コストで届くようサポートします。  

HDPEは100%リサイクル可能で、通常、破砕、溶融、その後のペレット化という工程で行われます。その結果、HDPEの回収率はPETのそれに次いで高く、世界中のほとんどのリサイクルセンターで受け入れられています。 

PVCまたはV(リサイクルコード3)

ポリ塩化ビニルは、PVCまたは単にVのコードを使用しています。PVCは、硬質または弾性であることができ、透明、白、および着色されたバージョンで見つかった丈夫で強力な、多様なプラスチックである。 

塩ビは、あらゆる天候に耐える強度と耐久性を持つことから、パイプ、継手、サイディング、ホースなどの建材に多く使用されています。また、耐久性に優れ、一般的に使用されている化学物質との相互作用が少ないため、クリーニングやパーソナルケア製品のボトルにも適しています。PVCは、医療機器、食品包装、電線管などにも使用されている。 

その製造過程で危険な化学物質が発生することがあり、焼却時には塩ビに含まれる塩素が放出され、環境汚染物質であるダイオキシンを発生させる。このため、塩ビの廃棄物を適切に処理し、さらなる環境汚染を避けるためにリサイクルの流れに転換することが二重に重要となっています。 

残念ながら、塩ビはあまりリサイクルされていません。再利用されたとしても、パイプや継手、羽目板など、バージン材と同様の用途に使われることが多いようです。最近では、合成木材やデッキ材のメーカーが、再生塩ビを使ったデッキ材を発売しています。その他、自動車用の泥除けやフロアマット、排水マット、スピードバンプ、靴などにも使用されています。

LDPE/LLDPE(リサイクルコード4)

低密度ポリエチレンは、より薄く、より柔軟なプラスチックで、プチプチなどの包装や梱包によく使われています。FDA(米国食品医薬品局)より食品との接触が認められており、熱に強く、ヒートシールを使用する用途に適しています。フィルム状のLDPEは、リサイクルの対象から外されることが多いのですが、食料品店などではリサイクルできる場合があります。 

硬質LDPEは、ボトル、キャップ、容器、蓋などに使用されています。LDPEは、輸送中の化学物質や湿気から製品を保護するために使用され、重量をあまり増加させません。 

硬質LDPEは、輸送用封筒やゴミ箱の内張りなど、同様のフィルム製品にリサイクルすることができますが、より重量のある製品にもリサイクルすることが可能です。 

直鎖状低密度ポリエチレンは、食品用ラップフィルムとして使用され、引き裂きや穴あけに強いため、食品の腐敗を遅らせることができると、同業他社に珍重されています。55%が使い捨ての目的で使用されています。 

しかし、リサイクルされた場合、他のプラスチックよりも柔軟性があり、脆いので、屋外や機械的な用途を含む他の用途にも望ましい特性を持っています。

PP(リサイクルコード5)

ポリプロピレン(PP)は、衣類やロープ、浴槽やボトルなどに使われています。また、剛性が高く、融点が高く、多くの化学溶剤に耐えられることから、玩具、収納用品、清掃用具の容器など、消費者向け製品に幅広く使用されています。また、剛性、耐熱性に加え、水分の透過を防ぐという特性もある。特に、消費者が電子レンジで加熱するような食品を包装する場合、PPは理想的な素材といえる。

PPは繊維やペレットにリサイクルすることができるが、需要が多いにもかかわらず、最もリサイクルされていないプラスチックの一つである。PPは他のプラスチックに比べて劣化が早い(20~30年後)のですが、その過程で放出されるマイクロプラスチックや添加物が、環境に大きな脅威を与えています。

PS(リサイクルコード6)

リサイクルコード6のPSは、ポリスチレンの略で、通常、硬質で脆くても問題のない用途や、発泡製品に使用されるプラスチックです。グラスやカトラリー、テイクアウト用食品容器、保温コーヒーカップ、卵パックやミートトレイなど、使い捨てのプラスチック製品として消費者の目に触れることが多いのですが、このポリスチレンは、そのような製品に使用されていません。

ポリスチレンは、一部の地域のリサイクルプログラムで回収され、リサイクルされると、断熱材、梱包材、事務用品や機器、コートハンガー、照明スイッチやエアコンの吹き出し口などの建築資材として新たな命を吹き込まれます。ポリスチレンの需要は年々減少していますが、これはリサイクルの問題や、外食産業での使用を禁止する条例があることが一因です。

リサイクルされたポリスチレンは、卵のパック、電子機器の筐体、ナンバープレートのフレーム、定規、建築用モールディング、包装材として新たな命を吹き込まれるのです。

その他(リサイクルコード7)

リサイクルコード7は、ポリアミド(ナイロン)、ポリカーボネート、アクリロニトリルブタジエンスチレン、熱可塑性エラストマーなどのリサイクル可能なプラスチックを総称したものである。ポリカーボネート樹脂はビスフェノールA(BPA)を含んでいるため、食品や飲料への溶出が懸念され、用途が限定されている。

ポリカーボネートは着色しやすく、耐衝撃性に優れているため、飛散防止ガラスや防弾ガラス、家電製品に使用されています。リサイクルは困難ですが、一度廃棄物の流れに乗ると環境に多くの影響を与えるため、この素材を埋立地や水路から転用することは不可欠です。分解されず、時間とともに多くの有害元素を環境中に放出し、海の生物と人間が食べる魚介類に大きなリスクをもたらすのです。

ポリカーボネートはリサイクルすることができますが、従来のメカニカルリサイクルではなく、ケミカルプロセスでリサイクルするのが一般的です。 

さらに、この#7コードは、堆肥化可能で生物由来のポリマーを使用したパッケージにも使用されており、しばしば混同される。コンポスト可能な#7プラスチックには、容器に「compostable」または「PLA」の表記があり、実際にコンポスト可能であることを示すことがよくあります。

PA/ナイロン

ポリアミド(PA)は、一般にナイロンと呼ばれ、いくつかの種類を含むクラスであり、最も一般的なものはナイロン6とナイロン6,6です。機械的特性が上記汎用プラスチックより優れているため、エンジニアリングプラスチックに分類されることが多い。そのため、漁網や耐久性のある衣料品に使用されるほか、自動車産業などさまざまな用途で使用されている。 

ナイロンのリサイクルは、一般的なプラスチックよりもかなり低い温度で行う必要がありますが、汚染物質が出やすいという欠点があります。そのため、機械的にリサイクルする前に、十分に洗浄する必要があります。比較的珍しいことではありますが、ナイロンのリサイクルは普及しつつあります。水域のプラスチック汚染は漁具が大きな割合を占めるため、ナイロンのリサイクルを優先させることが重要です。 

ABS

アクリロニトリル・ブタジエン・スチレンは、強靭で硬く、光沢のあるプラスチックである。電子機器、自動車、飛行機、ヘルメット、ゴルフクラブ、スーツケースなどに使用されています。また、レゴに使われているプラスチックでもある。 

ABSはリサイクルして、新たな用途に射出成形することが可能です。ABSは循環使用、溶融、再成形により数回再利用が可能です。世界のABSの多くはリサイクルされていませんが、その工程は簡単なので、(適切な設備があれば)個人の消費者でも行うことができます。 

TPEs

熱可塑性エラストマーはプラスチックの一種で、最もポピュラーなのが熱可塑性ポリウレタン(TPU)である。TPUは、ゴムとプラスチックの橋渡し役と呼ばれることもある。TPUは比較的硬い素材ですが、十分な硬さがあるため、これまでゴムを使用していた用途に使用することができます。しかし、ゴムと比較すると、TPEは生産コストが低く、耐久性が高いという利点があります。TPEは3Dプリンター用途に好んで使用され、携帯電話ケースやスポーツ用品などの製品によく見られます。その他のTPEは、より柔軟で、より滑らかな質感を備えています。 

TPEのリサイクルには、機械的な方法と化学的な方法の2つがあります。機械的処理では、新しい製品に圧縮成形できるように、バージン材を切り刻んだり、粉砕したりします。ケミカルリサイクルでは、材料を化学成分に分解し、それを使って新しいTPEを含む新しい原材料を作ることができます。しかし、世界のほとんどの地域では、TPEのリサイクルは非常に珍しいことです。 

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